Kill Devil Hill (Kill devil hill) – Crítica

Publicado por el 18 junio, 2012

Artista: KILL DEVIL HILL
Álbum: KILL DEVIL HILL
Estilo: Heavy Metal
Fecha: 26 de marzo de 2012
Sello: Steamhammer Records
Nota: 8/10

Para encontrar la génesis de KILL DEVIL HILL, tenemos que remontarnos al año 2009, cuando el batería Vinnie Appice, tras la gira de Heaven & Hell, decidió montar su propia banda, para lo que contactó con el cantante Dewey Bragg ex Pissing Razors, el guitarrista Mark Zavon y el bajista Jimmy Bain. Tras hacerse pública la enfermedad de Ronnie James DIO, Appice apostó por concentrarse en el proyecto y ponerse a escribir material de cara a un futuro lanzamiento, para acabar de engranar su equipo de trabajo decidió sustituir a Jimmy Bain por su viejo amigo y conocido Rex Brown (ex PANTERA y DOWN).

Con la formación plenamente consolidada KILL DEVIL HILL nos sorprende con su primer lanzamiento, donde lejos de practicar un metal abrasivo y cercano al thrash metal, deciden sumergirse en las raíces del hard rock más denso, en el que se nota una muy marcada influencia de bandas clásicas de la escena de los 90 como SOUNDGARDEN o los ALICE IN CHAINS de Jerry Cantrell y Layne Stanley.

Si la nómina de músicos vinculada al proyecto no resultaba ya un atractivo suficientemente importante para acercarse a este trabajo, tampoco resulta nada desdeñable la fantástica producción que ha corrido a cargo de Warren Riker, conocido por su trabajo con bandas como CATHEDRAL y DOWN.

Una formación en la que están involucrados un batería con la experiencia de Vinnie Appice y un bajista con la consistencia de Rex Brown ha de sonar contundente y compacta, y esta es precisamente la vibración que transmite la inicial “War Machine”, donde podemos disfrutar de esos afilados riffs como cuchillos que nos transportan a un hard rock dinámico, con mucho ritmo y donde destaca la interpretación vocal de  Dewey Bragg, bastante más comedido y melódico que en su anterior banda, aunque de vez en cuando deja escapar algún gruñido, mientras el guitarrista Mark Zavon va dejando muestras de su virtuosismo antes de que el estribillo se vuelva a repetir cerrando un tema pegadizo y con gancho. Pese a que desde un primer momento todos los medios han intentado vender a KILL DEVIL HILL como un super-grupo, no creo que en ningún momento la banda haya querido asumir ese rol, si no que más bien se han dedicado a componer unos temas que la verdad, creo que se alejan bastante de lo que sus componentes habían realizado con sus bandas anteriores, como por ejemplo en “Hangman”, donde el penetrante sonido del bajo de Rex Brown, deja paso a un tema crujiente, que baja notablemente las revoluciones y en donde KILL DEVIL HILL se sumergen en las melodías densas que crean  los riffs de Mark Zavon que se alternan con las tonalidades más envolventes de Dewey Bragg, creando un corte que contiene un cierto aire hipnótico, muy característico de las bandas más contundentes del sonido grunge.

Intensidad podría ser la palabra que mejor podría definir  “Voodo Doll”, a pesar de que a medida que el disco avanza los temas van bajando su velocidad, en ningún momento KILL DEVIL HILL pierden ese filo cortante de su sonido, lo que nos permite transportarnos, cual ejercicio de nostalgia, a través de un viaje hacia el hard rock de la década de los 90, donde los estribillos se encargan de hacer subir el tempo del tema, dándole chispa y emoción a un corte serpenteante. Sumergiéndose todavía más en las sonoridades mas oscuras y tortuosas “Gates Of Hell”, un corte donde las guitarras se conjugan con las voces tortuosas de Dewey Bragg, mientras la base rítmica suena densa y pesada, quedando muy clara la admiración que el cuarteto procesa por ALICE IN CHAINS, hasta tal punto que Dewey Bragg parece la reencarnación de Layne Stanley, en un corte que transpira angustia y dramatismo, y que pese a lo relajado de su tempo, no me cabe la menor duda que llegará a ser uno de los momentos álgidos de sus conciertos.

Nuevamente vuelve a ser el bajo de Rex Brown el encargado de dar arranque “From The Shadows”, uno de los cortes con más “groove” de todo el álbum, donde KILL DEVIL HILL, muestran otra de sus grandes influencias , que no es otra que ese sonido típicamente “stoner” a medio camino entre los BLACK SABBATH más machacones y bandas como DOWN o los CORROSION OF CONFORMITY de la época del “Deliverance”, destacando el fantástico trabajo de Vinnie Appice en la parte final del tema, donde con sus redobles y los gruñidos de Dewey Bragg consiguen un final in crescendo. “We´re all Gonna Die”, vuelve a transportarnos a las sonoridades más propias del grunge, donde las guitarras densas y envolventes predominan, mientras las letras pesimistas nos sumergen nuevamente en tempos cadenciosos apoyados en  los estribillos envolventes que aportan un punto de rabia que es rematado por las armonías de la guitarra de Mark Zavon.

La base rítmica vuelve a ser la protagonista de “Strange”, donde está presente el aroma hard rock más contemporáneo, en  un tema donde las guitarras suenan bastante más frescas y hasta aportan un toque más moderno rompiendo un poco con lo propuesto hasta el momento, dando espacio a partes más melódicas. Conforme el disco se va sucediendo, quizás resulta un poco excesivo la constante reiteración de esquemas similares en muchos de los temas que forman el álbum, como en el caso de “Time & Time Again”, que pese a no ser un mal corte, suena a una versión actual de ALICE IN CHAINS, y si bien en algunos de los primeros cortes del álbum podía sorprender, al final llega a hacerse excesivamente repetitivo la similitud con la banda de Seattle.

“Old Man”, nos devuelve al rock más dinámico, apartándose de los esquemas del  grunge de los noventa y apostando por unas sonoridades que conjugan algún guiño sureño con las guitarras marchosas y animadas, dando dinamismo y contundencia a uno de los cortes más movidos de todo el debut de KILL DEVIL HILL y en el que resulta especialmente inspirada la participación de Mark Zavon. A pesar de no ser una balada, las guitarras acústicas son las encargadas de conducir “Mysterious Ways”, un tema lento con regusto clásico y aroma sureño, donde llama poderosamente la atención lo bien que su cantante ha sabido moldearse al sonido del tema, teniendo en cuenta que provenía de una banda como Pissing Razors, donde precisamente no se prodigaban mucho con esta clase de composiciones.

Tras el pequeño respiro de “Old Man” y “Mysterious Ways”, KILL DEVIL HILL vuelven a sumergirse nuevamente en el universo de los temas densos en el inicio de “Up In Flames”, un corte  que poco a poco va subiendo en intensidad gracias a las guitarras que combinan riffs con armonías dándole al tema junto con la base rítmica momentos intensos que se ven rematados por las melodías  vocales de Dewey Bragg. Vinnie Appice nos ofrece uno de los mejores ritmos de batería para la final “Revenge”, una nueva muestra de hard rock contundente y con gancho, que deja ver que quizás  KILL DEVIL HILL tienen bastante más potencial y podrían haber facturado un mejor debut dada la calidad de los músicos que integran el proyecto.

Parece que el caso de KILL DEVIL HILL, no es el de la reunión de unos músicos consolidados para la grabación de un disco, si no más bien que se trata de una banda con todas las de la ley, así que esperemos que para su próximo trabajo consigan consolidar su propuesta y alejarse un poco de la influencia de ALICE IN CHAINS, ya que creo que están excesivamente encorsetados en unos patrones muy de los noventa. No me cabe la menor duda que si este disco hubiera salido en 1994 o 1995 habría sido todo un éxito, pero estamos en 2012 y creo que ante la expectativa que había levantado el grupo, sus fans quizás se esperaban una propuesta un poco más contundente y cercana a sonoridades más netamente metaleras.

Componentes:

Jason “Dewey” Bragg – Voces
Vinny Appice – Batería
Mark Zavon – Guitarras
Rex Brown – Bajo

Tracklist:

01. War Machine 03:14
02. Hangman 03:26
03. Voodoo Doll 03:58
04. Gates of Hell 04:50
05. Rise from the Shadows 04:06
06. We’re All Gonna Die 04:27
07. Strange 03:31
08. Time & Time Again 03:56
09. Old Man 03:05
10. Mysterious Ways 02:24
11. Up in Flames 05:45
12. Revenge 05:04

Autor: Alfonso Diaz

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